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MicrosoftがBonsaiを買収 IoTxAI機能をだれもが使える時代に

2018.6.25

Microsoftが米AIベンチャーのBonsaiを買収すると発表した

Bonsaiって多分「盆栽」のことで日本企業っぽいけど、カリフォルニア州バークレーの米国企業。経営陣に日本人はいないもよう。 バークレーにはカリフォルニア大学バークレー校というロボティックスに強い大学があるんだけど、その影響か、Bonsaiもロボットなどに搭載するAIを開発しているらしい。

何度も何度もいろいろな動きを試行錯誤させることで目的達成のための最適な動きを学ばせる、強化学習という手法がある。強化学習を実際のロボットでやってると、めちゃくちゃ時間がかかるし、手間とお金がかかる。なのでBonsaiでは、テレビゲームやVRのような仮想空間の中でシミュレーションさせる手法を開発したらしい。

これからいろいろな機器がインターネットに接続される、いわゆる本格的IoTの時代がくるんだけど、そうした機器が自分たちで試行錯誤し最適な動きを見つけ出すのに、Bonsaiの技術が役立つのだと思う。

日経 xTECHの「すぐさま使える学習済みAI、3大クラウドのサービス実態」という記事によると、AmazonのAWS、Google Cloud Platform、Microsoft Azureといったクラウドコンピューティングに搭載されているAIって、画像・動画・音声の認識、音声/テキスト変換、テキスト翻訳などの機能が中心。MicrosoftはBonsaiを買収することで、ロボットやIoTデバイス向けの強化学習も、クラウド上で提供できるようになる。

それにしても、最新のAIが次々とクラウドコンピューティングに搭載され始めた。社内にトップレベルの研究者を抱えなくても、ちょっとデータに強い人材を持っているだけで、どの企業もAIを利用できる時代になる。パソコンで文書を書いたり表計算をする作業ぐらいなら、一般的なビジネスパーソンならだれでもできるようになったように、AIを使った処理がだれでも簡単にできるようになる時代が、もうすぐそこまで来ているんだろうなあ。

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【出典】forbes
 >> マイクロソフトが買収した「強化学習AI」企業の破壊的パワー

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